汽车财经2017年8月刊

百年风光  百年创新

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今年将迎来李尔公司诞生100周年。值此,本刊采访了公司亚太区总裁、集团执行委员会成员蒋·孔克(Jay Kunkel)先生。蒋·孔克先生在汽车行业有着丰富而精彩的从业经历。其在上世纪80年代起步于克莱斯勒公司。1990年加盟三菱汽车,并在北美和东京总部担任多种要职,之后还曾加入福特汽车和普华永道,均在亚太部门任领导职务。其后又在大陆集团工作,筹建了亚洲总部,并任集团亚太区首席执行官。在任期由于其出色的工作,在2012年荣获上海市政府颁出的“白玉兰荣誉奖”。20136月蒋·孔克先生加盟李尔公司。

 

新能源业务中的佼佼者

采访从时下最热的节能减排技术和智能网联汽车开始,尽管李尔是全球最知名的座椅研发和生产商,但随着电子电气在汽车中的占比越来越大,李尔与时俱进,在新世纪中努力开拓电子业务,并在2016年取得42亿美元的全球佳绩,占其全部业务的22.6%

具体谈及在中国的业务情况时,蒋·孔克先生说,除了传统的座椅业务之外,李尔公司已经储备了12V48V起停和微混系统技术。不仅如此,公司还开发了混合动力系统和全电动技术,并且已实现了供货,是全球4~5家有此能力的知名公司之一。

据蒋·孔克先生介绍,李尔公司擅长于新能源车的充电、配电及能源管理系统,而对于动力电池生产的缺位,则解释为公司 “应有所为而有所不为”,电池制造的电化学业务并非公司之所长,因此把精力用到了开发电池的能源管理系统。在可预见的将来,48V微混动力系统将是传统燃油汽车节能减排的重要发展方向,这将为高功率的电子电气产品带来市场机遇。48V微混系统相对于其它形式的新能源汽车更简单实用,且成本低廉,节油效果明显。这对于我国传统汽车制造厂达到企业平均燃料消耗量CAFE标准将至关重要。

对此,业界的相关介绍,认为这套48V微混系统在NEDC工况下,可以将燃油经济性提高12%~15%。含电池、BSG(皮带传动起动/发电一体化),以及双向DC/DC等,将大大节约原有成本。市场预计到2025年将有10%的新车采用48V电气架构。因此,李尔公司的市场判断和决策是非常正确的。

当然,李尔公司的电子电气业务远不止于此。其业务范围还包括了配电系统(线束、端子与连接器);电子产品(车身控制、智能接线盒、灯光与音频);高功率电子(高功率的配电系统、充电系统和能源管理系统);互联网系统(V2X、互联网类、车辆定位、网络安全产品)等等。

在谈起中国新能源汽车方面的发展,蒋·孔克先生认为在以下两个领域具有明显的潜力和优势,一是在中国政府富有前瞻性政策的持续支持下,新能源汽车的销量已占到全球的50%,今年形势依然看好,上半年同比累计增长14.4%,且未来市场基础依然雄厚;二是智能网联技术领先于国际发展水平,在2025年有望实现弯道超车。李尔公司在上海投资亚太总部及技术中心的原因不外乎于此,这样更方便参与中国这两大领域的开发。

但蒋·孔克先生也指出,中国要成为汽车强国的最大挑战,还是需要不断创新,尤其想要在海外市场站稳脚跟,就要通过不断创新建立自己的优势。

 

传统业务中的创新产品

在谈到李尔公司最新的科技成就INTUTM智能座椅时,蒋·孔克先生说,它代表着李尔电子电气和座椅的完美融合,因此是一种跨领域的重大创新。而从智能座椅的发展路线上看,它是与车联网、ADAS高级驾驶辅助系统相辅相成,并分阶段实现的。蒋·孔克先生预计第一套智能座椅将会在2019年前后面市。李尔公司的INTUTM智能座椅首先可以实现个性化的舒适性调节,通过驾乘人员身体数据信息的配对,将座椅自动调整至舒适位置;同时,INTUTM智能座椅也能轻松实现个性化的娱乐需求,比如,乘客可以自动享受到符合自身偏好的定制化音乐,而与其他乘客互不干扰;第三,智能座椅通过一套传感器装置去实时监测驾驶员的健康状况,包括其心率、血压、体温等相关数据,以最终判断驾驶员的疲劳程度和续驶能力。如发现有任何情况,智能座椅会实时、主动地去帮助驾驶员进行调整。而在乘员保护方面,智能座椅可以进一步主动地去保障乘员的安全。目前在某欧系车中已逐步通过李尔的产品来实现毫秒级时间的碰撞保护。也就是说,当在毫秒之间传感器系统“意识”到要发生碰撞事故的时候,智能座椅将主动进行调节,为瞬间将要发生的碰撞做好准备,以保护乘员安全。即便万一发生不幸的碰撞事故,INTUTM座椅还有一个突出的功能,就是通过e-call紧急电话去为救援方提供全方位的信息。除了发出求救信号外,还能及时输出诸如车辆碰撞时的速度、乘员的人数、乘员状态,以及乘员分布在座舱的位置等。这些数据能够帮助警方和救援人员提前知道事故严重程度,以便在抵达之前就做好针对性的救援准备。另一方面这些输出数据还能为主机厂客户提供检验智能座椅功能和整车通讯系统的相关信息。

在谈到INTUTM这种近乎魔椅的神奇功能时,记者半开玩笑地问道,当实现无人驾驶汽车后,这种座椅是否会不需要了?对此,蒋总表示自己的判断正好相反,对于自动驾驶汽车来说,智能座椅将是一个标配。因为最终的无人驾驶汽车不可能做到100%的安全性,所以智能座椅的功能依旧是需要的,在采集乘员身体健康信息的基础上,还必须为其提供安全保障。尽管无人驾驶汽车发生事故是小概率的,但仍要有最后一道安全屏障。同时在中长途旅行中,智能座椅的舒适性功能也还是有必要的。

座椅的未来发展规划

在谈到座椅的未来发展规划时,蒋·孔克信心满满地讲述了两个方面的情况。这里指的是除智能座椅之外的常规座椅。

首先是纵向整合,特别是在两年之前,收购了汽车业最大的皮革企业鹰革沃特华之后,李尔公司成为全球纵向整合最为深入的汽车座椅供应商,并且形成了一个独特的优势,那就是可以更加深入地与主机厂客户实现合作。这种合作是从设计开发阶段开始的,即早期就能和主机厂的设计师进行开发方面的合作与创新,这是一般竞争对手所难以企及的。目前通常的供应商合作方式是根据客户要求去开发和生产。而纵向整合具有更大的灵活性,给客户带来很大的效益。同时,李尔公司还能提供高度定制化的服务,比如高档的跑车就可以根据终端客户的要求,在面料选择、颜色、姓名印制等个性化方面的诉求都可以得到满足。

第二方面则是满足全社会节能减排的轻量化需求。李尔公司在中国市场推出了新一代的轻量化座椅骨架,通过使用高强度钢帮助主机厂客户实现减重,以满足政府节能排放法规的要求,分阶段实现2020~2030年技术路线图中的各项指标。李尔公司在上海的技术中心所开发的轻量化骨架除了本土化供货之外,还输出给国际厂商,譬如印度。印度政府在轻量化方面有非常严格的要求,特别是对三排座的车辆,但李尔公司能够在政府要求的基础上再减重10%。这是因为李尔公司在设计上有一个灵活的模块化座椅设计解决方案,从而能轻松达标。

至于座椅骨架采用了高强度钢后是否会增加成本,蒋·孔克先生说,高强度钢的成本肯定高于普通钢材,但最终由于钢强度的提高而减少用量,并且由于轻量化而节省燃油,也带来了用车成本的节约。

最后,蒋·孔克说,由于李尔公司在座椅发展的各种独特优势和领先地位,因此目前正抓住乘用车向跨界休旅车和SUV转型的发展机遇,实现豪华及高性能座椅的快速增长和市场拓展。

李尔公司对中国今后的市场充满信心和承诺,新的亚太总部及技术中心正在上海杨浦区紧锣密鼓地建设之中。蒋·孔克先生颇为骄傲地介绍说,新大楼面积为2.8m2。地下三层为座椅研发,包括碰撞试验室,地面楼层除了4个层面为办公外,其余均为技术中心和测试中心,共计13层,预计将于2018年年底投入使用。

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