海外 | NHTSA缺陷调查降到历史最低意味着什么?

理音 发表于 2018/09/25 15:36:26 来源: 汽车财经

【编者按】去年,NHTSA仅启动了13项调查。调查数量的最高点是在1989年,当年共计启动了204次调查。

NHTSA调查降到历史最低点

2017年,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)所进行的缺陷调查比其历史上任何时候都要少。这种戏剧性的转变令一些消费者权益倡导者认为,这可能意味着危险的缺陷将会出现。

1989年,老布什总统上台的第一年,NHTSA共启动了204项调查,达到迄今的历史最高点。1972年以来的记录显示,NHTSA调查的“积极性”从2016年开始显着下降,当年共启动了21项调查,而去年仅13项。相比之下,2006年至2015年的年调查数平均值为61。

自2017年特朗普政府成立以来,NHTSA的局长一职一直处于空缺状态。副局长Heidi King在2017年9月刚刚上任,现在则是局长的候选人。而在2017年汽车缺陷调查数量锐减的前几年,发生了数起足以震撼整个行业的重大丑闻,包括通用汽车的点火开关故障和高田安全气囊缺陷,并且这些缺陷在长达十多年的时间里导致了多起伤亡,引起数千万辆汽车的召回。

2015年,NHTSA曾对菲亚特克莱斯勒汽车公司(FCA)开出了7000万美元的罚单,因为FCA“拖延召回”,并提交了不恰当的安全报告,瞒报伤亡数据。同年,宝马因未能及时召回2014-2015款MINI车型而被罚款4000万美元。但是从2015年12月以后,NHTSA就再也没有向任何一家汽车企业发起民事处罚。

商业友好的监管环境能否保护消费者?

根据NHTSA的数据,在奥巴马政府执政的最后一年,调查的数量已经开始减少。自去年特朗普政府执政,这一数字达到了历史最低水平,看上去似乎宣扬了一种更加商业友好的监管环境。在特朗普的领导下,包括消费者金融保护局和教育部在内的几家行政分支机构最近已经退回或削弱了一些消费者保护措施。

几十年来,在汽车安全机构的法规下,诞生了挽救生命的安全带和安全气囊、更安全的车身结构以及数十种渐进的设计变化,使汽车的每一代都变得更加安全。NHTSA是汽车行业的最高安全监管机构,其调查会要求汽车制造商对安全缺陷负责,一旦发现或上报车辆存在缺陷,通常每年会因此召回数千万辆汽车。

目前还不清楚NHTSA对车辆缺陷调查的减少会造成哪些影响,因为历史上NHTSA每年发起的调查数量从未如此之少。而安全倡导者和行业专家们也无法肯定地说,一年内NHTSA发起调查的减少趋势是否意味着一些危险的缺陷将无法被发现。但可以这么说,健康的调查数量至少意味着NHTSA为了消费者安全而对汽车行业进行了强有力的监督。

NHTSA也因调查减少而受到安全倡导者的不满,批评它在监督自动驾驶技术方面采取了不干涉的做法,也拒绝发布可能会减缓创新步伐的安全法规。

在国会的设想中,NHTSA旨在成为具有技术专业性的监管机构,能够了解产业当前的发展情况,并根据需要对事故开展调查或针对不道德的运营商采取行动。NHTSA在采访中表示,因为目前汽车行业涉及自动驾驶和其它新兴技术,其已经开始招聘满足这些需求的人才,包括统计人员,数据分析师和软件工程师。

尽管新的驾驶员辅助和其他先进技术旨在提高安全性,但近年来高速公路上的死亡人数和死亡率还是有所上升。2016年,是NHTSA最后一次公布道路交通事故死亡人数,当年美国共有37461死于道路交通事故,比2015年增加了5.6%。就每英里的死亡比率而言,2016年平均每1亿车辆行驶里程中有1.18人死亡,这一数字比2014年1.08的历史最低点上升了9%。

NHTSA:与汽车制造商沟通效率已有提升

据《消费者报告》报道,NHTSA以书面形式回答了有关调查及其对行业监管下降的问题。NHTSA方面表示,这种下降的原因是由于对一些企业更加密切的监督。从2014年的通用汽车公司点火开关缺陷开始,到2015年的FCA召回处理不当,这些丑闻发生后,涉事企业达成了法律协议,这些协议称为“同意令”,机构要求公司彻底改革其内部流程,以监控潜在的安全缺陷并向政府报告问题。他们需要定期与NHTSA的团队会面,以审查实地数据。因此,该机构在其书面回应中表示,“通过同意令加强了NHTSA的监督,也为与汽车制造商更好地沟通、报告和问责制铺平了道路。”

实际上,NHTSA与通用汽车的三年监控协议已于2017年5月结束;与FCA的三年协议也已于今年7月结束。

NHTSA还表示,重点关注调查数量并不能全面反映其监督情况。调查活动的一个更好的衡量标准还包括三个不太常用的低级别询问手段:审计询问、设备询问和召回询问。通过这一系列手段,NHTSA在2017年开展了30项各类调查和问询,而2016年则为26项。

但即使按这一标准衡量,这两年NHTSA的调查数量仍然不到其在2009年至2015年期间每年发起的超过65项调查和问询的一半。

调查减少是否与汽车制造商有关?

美国领先的汽车贸易组织——汽车制造商联盟(Alliance ofAutomobile Manufacturers),在一份声明中表示,其成员公司“优先考虑安全问题”。

而代表12家汽车公司的全球汽车制造商协会(Association of Global Automakers)则宣称,汽车制造商已经更加擅长先一步发现潜在缺陷,在监管部门开展调查和发起召回之前就发现并解决问题。其成员公司采用先进数据分析和测试的步骤,成功实现尽早发现问题。

“通过这些努力,汽车制造商可以通过在车辆进入市场之前就主动解决潜在的安全问题,来减少任何一年的召回次数,”全球汽车制造商协会方面表示。“这减轻了召回的需要,减少了NHTSA官方调查的数量。”

《消费者报告》联系了9家汽车制造商做书面采访,为本篇报道提供更全面的例证,但最终只得到了FCA的回应。FCA美国方面称:“车辆安全对FCA US来说至关重要。因此,我们将继续与NHTSA密切合作。”

但据《消费者报告》联系到的安全倡导者则认为,NHTSA调查的减少恰恰与汽车制造商们有关。他们指出,NHTSA未能及时对过去十年中发生的几起大规模汽车瑕疵丑闻开展调查,其中包括高田安全气囊和通用汽车点火开关危机。

本田曾在2008年至2011年期间由于高田安全气囊存在制造缺陷而发起召回,当时却并没有引起NHTSA更广泛程度上的调查。而这些有缺陷的安全气囊在触发使用时会射出致命的碎片,自2009年以来已造成至少15名美国驾驶者死亡,数百人受伤。这已成为历史上规模最大的召回事件,涉及3700万辆汽车,并且可能还需要至少4年以上去收尾。

通用汽车的点火开关缺陷则有证据可以追溯到2001年,钥匙圈的重量可能导致点火开关脱出启动位置,导致发动机熄火,供电停止,车内大部分电气元件关闭,这也会导致安全气囊系统停止工作。截至目前,由于这一缺陷至少已导致124人死亡、275人受伤。通用公司也承认,早在2004年就已经发现了关于点火开关的缺陷,但只进行了公告并未召回。而且NHTSA被指责在2007年时已经掌握必要的证据可以展开正式调查,但他们并没有那样做。

NHTSA与汽车制造商之间确实能通过更广泛的合作实现更有效的自我监管。但是,由于调查数量减少,未被发现或被忽视的安全缺陷将增加发生道路交通事故伤亡的代价。但愿汽车制造商们在NHTSA正式进行调查之前就主动召回有缺陷的产品能够成为一种常态。但是,如果NHTSA真的放慢了调查的脚步,也许人们在当时意识不到,当这些汽车制造商们忽视的缺陷在五年或十年后再被追问起,许多悲剧就已经酿成了。


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