创·说|精准复合材料设计带来哪些价值?

理音 发表于 2018/09/14 17:04:25 来源: 汽车财经

【编者按】汽车复合材料工程设计作为一个细分领域,国内市场尚显空白。这是一项能够带来巨大价值的工作。来自英国的专业复合材料设计分析公司Engenuity在其中深耕25年,服务众多汽车行业客户。

HRC总裁顾勇涛先生与Engenuity创始人之一,业务总监Graham Barnes先生签署收购协议

近日,复合材料综合解决方案提供商中国恒瑞有限公司(英文名称HRC)全资收购了来自英国的全球领先专业复合材料设计分析公司Engenuity。Engenuity究竟是一家什么样的企业?复合材料设计分析能够给客户带来怎样的价值?带着这些问题,我们采访了Engenuity的业务总监Graham Barnes先生,他也是该公司的创始人之一。

Engenuity创始人之一,业务总监Graham Barnes先生

走近Engenuity:专注细分领域的专业性服务

首先Graham Barnes先生简要介绍了Engenuity所从事的业务。复合材料的设计方法、工具以及产品验证是行业中的一个细分领域,在这个领域中,Engenuity有着超过25年的复合材料设计分析及产品开发经验,并在其中达到了领先的地位。

在服务客户的过程中,Engenuity对客户需求的落实进行建议、指导以及修正,依靠其高度专业化的设计、分析、测试能力以及庞大的数据库,从材料角度对产品的开发及量产可行性进行分析,预判以及指导,达到最佳的工程效果,降低产品开发的风险,从而最终达到在长远角度为客户节省开发及生产费用,提升产品性能,降低成本的目的。

Engenuity在汽车领域的客户涵盖众多国际知名的主机厂,包括宝马、奔驰、捷豹路虎等,高端汽车制造商在其业务中占比约为50%;同时还服务于F1、勒芒、Supercars等顶级汽车赛事,约占其业务的10%;其余客户为复合材料供应商。

Engenuity设计的C柱加强板

新能源汽车设计中的特殊要求

Graham Barnes表示,复合材料在汽车上最好的应用是在结构上,比如一个小小的加强板就能够支持金属车身,更体现在碰撞吸能结构的设计中。在第24届中国国际复合材料工业技术展览会上,恒瑞展台展出了Engenuity设计的C柱加强件。通过热塑性单向带+PA6-40%回收碳纤维的后注塑,在重量不变的情况下,左右两块加强件替换了原有的铝件,增加了7.5%的白车身扭转刚度。此外,Engenuity设计的复合材料部件还包括车辆的碰撞能量吸收结构、座椅结构、悬架部件等。

当这些复合材料代替原来的金属,还具有轻量化的潜力。不同类型的车辆轻量化,带来的效果不同。比如通过车身的减重,可以增加车辆的续驶里程。根据Engenuity的新能源汽车项目经验,如果车身能够减重10kg,续驶里程可以增加10%,因为减重意味着能增加所搭载的电池能量。此外,轻量化还可以改善车辆的性能表现;通过优化车辆的设计,让车型更具吸引力,增强其在市场上的竞争力;节省生产成本等等。

据介绍,新能源汽车在采用复合材料的情况下,对设计提出了一些特殊的要求。新能源汽车在设计中尤为注意在碰撞情况下对电池包的保护,比如在侧面碰撞的场景中,就可以通过采用复合材料来保护电池包,因为复合材料比金属材料更能吸收碰撞能量,同时也不会产生很大程度的变形。

沃尔沃XC90的板簧采用了玻璃纤维材料

Graham Barnes先生分享了他对汽车行业复合材料市场特点的深入观察。近年来,汽车悬架中的板簧件越来越多地采用复合材料,比如玻璃纤维。比如沃尔沃XC90的板簧就采用了玻璃纤维材料。还有一个明显的增长趋势是热塑性材料在加强板上的应用。同时碳纤混合材料在市场上也存在一些特定应用的机遇。他指出,复合材料应用的难点往往是在综合考虑成本和性能之中找到一种最合适的材料。

对中国市场业务发展充满期待

Engenuity在服务于国际厂商的过程中,也接触过一些中国复合材料制造商。Graham Barnes对这些中国复合材料制造商给予很高的评价,他表示,这些制造商的产品质量完全不逊于欧洲的制造商,甚至性能上还有所超越。

HRC全资收购Engenuity,标志着Engenuity将正式全面进入中国市场,作为HRC集团旗下的专业材料分析、设计、工程咨询业务板块,参与其在国内汽车项目的开发。同时,Engenuity也将维持其现有业务,并以独立公司主体的姿态在全球范围内进一步深度开拓市场,服务更多不同类型的客户。Graham Barnes说道:“可以预见今后我们会变得很忙很忙,中国市场有很多机遇,我们有望与更多的材料公司、零部件公司开展业务。”

国内汽车制造商对成本控制的要求非常严格,这就意味着Engenuity必须提供更多创新性的复合材料解决方案来满足他们的要求。在服务客户的过程中,Engenuity会从研发之初就与客户密切合作,从而提供更好的服务,实现价值的最大化,比如开发成本更低的新材料、用新的生产流程来实现更低的成本,并以本地采购为原则选择材料来控制成本。通过这些举措,Engenuity能够帮助客户将复合材料应用于更多的车型产品中。


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