海外 | 车辆燃油经济性的竞赛何去何从?

汽车财经 发表于 2018/04/12 15:03:32 来源: 汽车财经

杨美妮·编译

【编者按】尽管如今汽车的燃油经济性都有所提高,但再度兴起的争论是否会减缓提高燃油经济性的时间表?

对于货运行业的从业者而言,政府的燃油经济性标准绝不仅仅是干巴巴的数字和技术术语。当车辆的燃油经济性提高后,车队所节省下的资金甚至意味着驾驶员可能会获得更丰厚的奖金。

Christi Mulkey是一家通信承包商的CEO。她的公司拥有15辆卡车,大多是雪佛兰品牌的皮卡,也有18英尺高的半挂车。而随着车辆的更新,她发现新车的燃油效率正不断提高。如今公司的汽车燃油支出已经减少了20%。数年前,车队的平均油耗大概是6~8英里/加仑(29.4~39.2L/100km),但现在几乎达到9~10英里/加仑(26.1~23.5L/100km)。

在美国政府改善燃油经济性的呼吁下,许多企业主和消费者正在收获这种行业创新的回报。奥巴马政府在2011年和2012年制定了新的燃油经济性目标,从如今市场销售的汽车上,可以看到政府制定的严格标准所取得的成效。但作为一个复苏的产业,虽然现在美国汽车市场的销量临近巅峰,但政府所制定的目标仍在受到攻击。汽车公司希望从这种“成本日益升高且不切实际”的目标中解脱出来,而特朗普政府则公开表示对法规持怀疑态度:美国市场对混合动力车和纯电动汽车的需求疲软就是证据之一。

但部分消费者和环保团体认为,汽车制造商不需要通过大幅增加电动汽车的销量来达到燃油经济性的目标,汽油和柴油发动机的发展应该已经足够满足当前的要求。他们还强调,燃油经济性法规按时的执行非常重要,因为这会推动汽车制造商不断创新。

企业平均燃油经济性标准(CAFE)可能即将面临修改,但其中牵涉许多利益关系。如果燃油经济性目标搁置,就意味着更多的二氧化碳排放,消费者则享受不到燃油效率更高的汽车所带来的经济性。另一方面,如果汽车制造商不对燃油经济性进行改进,那么汽车生产成本可能会降低,这将体现到消费者实际购车的价格上。

那么燃油经济性提高的背后是什么呢?在很大程度上,它结合了发动机、变速器、空气动力学和轻量化的进步。汽车工程师们正在使用高性能计算机来改进设计,提高汽油和柴油车的性能。

丰田技术中心的总工程师Randy Stephens说,工程师在设计车型时就充分考虑了CAFE标准。他们削减重量,选择了更省油的轮胎,并改进空气动力学设计。此外,还根据消费者的要求,缩短了百公里加速的时间。“我们通过向自己施压来确保改善燃油经济性,” Stephens说,“同时也必须在动力方面富有竞争力。”

近年来,美国新车的平均燃油经济性已经提高了12%,2017年达到25.2英里/加仑(9.3L/100km),而2010年则为22.6英里/加仑(10.4L/100km)。以本田雅阁为例,2010款本田雅阁经美国环保署(EPA)认定的燃油经济性为城市/高速工况下21英里/加仑和31英里/加仑。现在的2018款本田雅阁的燃油经济性则为城市/高速工况30英里/加仑和38英里/加仑。畅销车型福特F-150皮卡的燃油经济性从2004年的14英里/加仑(16.8 L/100km)提升到了2018款的19英里/加仑(12.4L/100km)。与此同时,该车0-60英里/时的加速时间从8.3s缩短到了6.8s。

国际清洁运输委员会高级研究员John German表示,汽车制造商在过去十年里取得了很大的进步,因为现在的工程师们正更快地将节能设计推向市场。“如果今天的技术和2012年的一样,你可能会认为,某种程度上的标准回归是适当的。但是如今技术正在飞速发展。”他这样说道。

一个SUV畅销的国家

可以肯定的是,出于经济和环境方面的原因,消费者要求车辆具有更好的燃油经济性,并且行业已经做出了明智的商业选择来满足他们的需求。那么,为什么现在行业却反而想要倒退呢? 

汽车制造商称,这背后是一个无比复杂的方程式,其中就包括改变消费者对皮卡和SUV的偏好因素。他们说,美国的消费者不接受纯电动车和混合动力车,而这些产品却足以让制造商们达到CAFE标准。美国汽油价格低廉,对燃油经济性目标的实现其实是一种阻碍,也令消费者依旧喜爱大型汽车。去年12月,美国三大汽车制造商共售出722822辆汽车,其中592665辆是皮卡、SUV或小型货车,轿车仅占18%。

菲亚特克莱斯勒汽车公司首席技术合规官Mark Chernoby表示,通过减重和改善空气动力学可以提高车辆的燃油经济性。但是,“如果没有比现在更高的电气化渗透率,是无法达到2025年的标准的。我们要谈论的是大幅度的提升。

仅仅因为一家汽车制造商制造出了一种超级高效的新型混合动力车或电动车,并不意味着消费者就会购买它。事实上,混合动力车的销售在总体上仍然疲软。去年,它在整个美国市场的销量中约占4%。

而EPA在2016年的一份技术报告中得出了不同的结论。它的结论是,由于传统的燃料技术,如涡轮增压、燃油喷射和发动机效率等方面的快速发展,汽车制造商可以在没有混合动力车或电动汽车的帮助下满足2025年的CAFE标准。

关于政府角色的争论

国际公益环保组织自然资源保护协会(NRDC)的清洁车辆和燃料主管Luke Tonachel指出,尽管汽车行业抱怨目前的燃油经济性目标难以实现,但他们一直在实现创纪录的销售和利润。在严格的燃油经济性标准下,消费者拥有更好的产品来选择,而标准的后退则可能影响汽车企业的创新。

四十多年来,汽车工业在车辆燃油经济性上的进步,实际上是由政府法规推动的。CAFE项目始于上世纪70年代初的石油危机。在阿拉伯石油禁运之后,汽油价格飙升,政策制定者将车辆的燃油经济性视为国家安全问题,并要求汽车制造商生产更高效的汽车。

最初的CAFE标准要求将轿车的平均油耗从1975年的每加仑不到14英里提高到10年之后的27.5英里。20世纪80年代和90年代油价暴跌时,政策发生了变化。到20世纪90年代中期,汽车行业成功游说国会冻结CAFE标准。在2003年到2010年,油耗标准有过一些小幅的调整。

与此同时,气候变化的证据正在建立。包括马萨诸塞州和加利福利亚州在内的一些环保组织和州,成功地在《清洁空气法》(Clean Air Act)规定下起诉了EPA,此后将二氧化碳作为一种污染物进行监管。在油价大幅上涨和2008-2009年的经济大萧条后,奥巴马政府和加州通过与汽车工业谈判,达成了更高的燃油经济性标准。

未来就是电动化吗?

《消费者报告》预测,即使更好的技术带来更多的改进,但前提是要保证严格的标准。分析显示,即使油价较低,甚至在计入较高的技术成本后,提升每加仑油能行驶的英里数可以切切实实地节省驾驶员的花费。如果按目前的油耗标准执行计划推进下去,消费者有望在未来几年看到技术创新的飞跃。在经过多年的努力后,包括马自达和丰田在内的公司都表示,他们即将把汽油发动机的效率提高到与柴油发动机相当。

美国汽车制造业连盟CEO Mitch Bainwol表示,汽车制造商们担心的是消费者的经济承受能力。如果油耗标准领先于市场,就意味着抬高成本。最危险的处境就是未来有许多混合动力汽车、电动车和其它节能的小车会在经销商处滞销。

但是,即使汽车公司指出市场对混合动力和全电动汽车的需求疲软,但许多汽车制造商已经宣布了建造电气化车型的计划。一些分析人士说这是对全球发展趋势的响应。作为世界最大的汽车市场,中国正在推动国内电动汽车销售,以解决空气污染问题。此外,欧洲的一些城市和国家已经宣布,计划在未来几十年里将弱化汽油和柴油发动机。

还有特斯拉的因素。硅谷的科技公司已经展示了高端、全电动轿车和SUV的市场。飙升的股价激励了市场上的新玩家。对于在美国市场运营的汽车制造商来说,提高电动汽车销量是他们的信条。如果消费者大量购买电动汽车,汽车制造商就得以在销售利润更丰厚的卡车和SUV的同时,满足CAFE的标准。但现实是,电动汽车的销售依旧不温不火。

20年来 美国畅销车型的燃油效率如何改变?

丰田凯美瑞

丰田通过调整凯美瑞的变速器和其它技术改进来提高燃油效率。这款车型的发动机功率提升了48马力(35.3kW),但排量仍是2.5L。

本田CR-V

随着时间的推移,如今这款畅销的小型SUV所搭载的已经不是原来的2.4L发动机,取而代之的是1.5L涡轮增压发动机。变速器也从原来传统的改为CVT。

福特F-150

现在F-150除了传统的V8发动机,还可选择搭载更小的涡轮增压发动机,同时还通过采用铝材实现了轻量化。2004年款所搭载的变速器为4速,而2018年款搭载10速变速器。

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